益生菌與胃腸道健康

胃腸內科   王聖雯 主治醫師(100年12月)


人體有多處黏膜上皮器官並非是無菌狀態,從皮膚、口腔、呼吸道、腸道、到陰道等都有所謂共生菌的存在。共生菌(commensals)指的就是存在上述器官中與人類細胞和平共存的細菌。兩種生物互相依存的關係稱為共生關係(commesalism),共生關係依彼此的助益分為兩種:一種是互利共生(mutualism),指對彼此有正向貢獻;另一種是寄生關係(parasitism),指對其中一者有利,對另一者卻有害。也就是說,在我們的體內有一個看不見、數量大卻到可與人體細胞總數匹敵的微生物世界,這就是近幾年來國外一直熱中研究的microbiota,從他們與人體黏膜上皮緊密接觸的狀態可以推測,這群微生物對人體健康肯定有相當的影響,只是這個影響是否是短期立竿見影或是長期潛移默化而已。

根據國外的研究指出人類腸道菌種類在不同個人體內分布的結果是大同小異,也就是說人體腸道內的共生菌一般多維持著一個穩定的平衡。這個平衡取決於個人的基因體質 、飲食習慣、生活習慣、疾病狀況、及服藥種類等因素。任何一項因素的改變都或多或少會影響到體內共生菌的平衡與生態。一旦這個生態平衡被破壞,就讓所謂的致病菌有了可乘之機,一旦致病菌取得了優勢,一場人體免疫力與致病菌之間的戰爭也就在所難免了。

是否有些方式可以讓我們視情形可將體內的微生物平衡調節到理想的狀態呢? 世界衛生組織定義益生菌(probiotics)為”一種在特定量使用情形下對人體有健康助益的活菌”。研究顯示,腸道共生菌與人體體內血漿產生的1-20 %的必需胺基酸有密切相關;以及是體內維生素K、維生素B群、鐵和銅的重要來源。使用益生菌來使人體達到健康的狀態的因素是多方面的。根據先前的研究指出益生菌的用處:(1)用來治療使用抗生素後感染Clostridium difficile後所引起的腹瀉、輪狀病毒的感染、較低程度的旅行者腹瀉;(2)刺激體液性免疫和細胞性免疫;(3)可以減少不利胃腸道的代謝產物。目前,本院胃腸內科針對益生菌對人體胃腸道的影響所做的研究中,發現益生菌對人體胃腸道的亦可能有其他助益:

一、抑制幽門桿菌感染並提高除菌成功率

二、抑制胃與大腸息肉的數目與大小

三、改善功能性胃腸道不適的症狀,其中,改善程度最顯著為: "打嗝噯氣”、”腹痛”、”大便頻率”、”便秘”等症狀

益生菌種類眾多,目前最常使用的益生菌為乳酸桿菌和雙歧桿菌,市面上也有酪酸菌。目前科學研究仍無法證實何種益生菌最好,因為決定益生菌對腸道的益處因素眾多,包括個人體質因素及疾病狀況等。選擇益生菌的原則為活菌、菌數足夠、價格合理。畢竟,過度昂貴的價格會影響使用的時間與意願。目前使用益生菌的唯一禁忌就是免疫功能不全。因此,免疫功能不佳的患者使用益生菌時,建議與醫師討論後再決定。

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