檳榔危害知多少--檳榔與口腔癌

護理部 王 研護理師 口腔外科 陳中和副教授(91年4月)


「爸爸!為什麼你要學媽媽塗那麼紅的口紅呢?而且又髒髒臭臭的,害我都不想跟你玩了!」、「親愛的,我真的很愛你,也很想跟你在一起,但是我可不可以只要你,不要你那血盆髒口!」、「老公!我和小寶不能沒有你,檳榔趕快戒掉嘛!而且多陪陪我們吧!」以上這些話曾在您的腦海裡迴盪嗎?您知道吃檳榔對您的身體有什麼影響嗎?

嚼檳榔除了會造成牙齒本身和牙周組織很嚴重的破壞外,更可能引發口腔、咽、喉與食道的癌症,口腔黏膜的硬化或其他多種屬於癌症前兆的癌前病變(如白斑、紅斑、疣狀增生....等)。

您知道嗎?台灣嚼檳榔人口高達二百四十萬人以上,且據統計口腔癌患者88%有嚼檳榔的習慣。根據衛生署資料顯示,民國八十年,口腔癌首度進入國人十大癌症死因;民國八十二年,我國男性十大癌症中,口腔癌的發生率和死亡率,同時高居第五位,民國八十五年,口腔癌已躍昇為國人十大癌症死亡率之第七名。

檳榔為何會導致癌症?檳榔果俗稱「菁仔」,其成份中的「檳榔素」及「檳榔鹼」均具有致癌性,其添加的「荖花」同樣有致癌性。所以「石灰」、「荖花」和「檳榔果」合併的檳榔成分最容易造成口腔癌粘膜病變的發生,嚴重時更可能轉化成癌。

以下介紹口腔癌之臨床症狀、預防與自我檢查:

口腔癌為發生在口腔的一些惡性腫瘤的總稱,但大部份』(89%)皆屬鱗狀上皮細胞癌,可出現在口腔的任何部位,包括唇、舌、口底、頰黏膜、齒齦、上顎竇及顎骨。研究顯示慢性刺激是口腔癌發生的重要成因,其中以嚼食檳榔為最主要,其它像吸煙、喝菸、梅毒、過度的陽光照射(唇癌)、長期營養缺陷、口腔衛生不良、尖銳的蛀牙、殘根及製作不當或破損的補綴物(如假牙、套子等)都是口腔癌發生的原因。

如能早期發現,早期治療,口腔癌之治癒率會提高不少,因此一般民眾需認識口腔癌的癌前病變及早期症狀。口腔癌的癌前病變包括口腔各處黏膜之白斑症、紅斑症、黏膜下纖維化、疣狀增生及慢性潰瘍。所謂癌前病變本身並非口腔癌,但長期置之不理或刺激源一直存在時,以後有極高的可能性發展成口腔癌。平常大家可以定時面對鏡子照著口腔的各個部位循序自我檢查(包括用眼看及用手摸),若發現有以下各種情形時即應提高警覺,並立即到醫院做進一步的口腔檢查,或必要時之病理切片檢查:

(1)口腔黏膜顏色或外表形狀改變

如變白、紅、褐或黑,且無法抹去;或原先存在的痣面積增大、表面增高、變粗,出現潰瘍或色澤發生改變。

(2)潰瘍

超過二週以上尚未癒合的口腔黏膜潰瘍,應接受活體組織切片檢查。切勿擅自塗抹任何口內藥膏,以免延誤治療良機,而使病情惡化。

(3)腫塊

口內或頸部任何不明原因之腫塊,(觸摸時不一定有疼痛感),應儘快接受正規醫學的檢查和治療。

(4)舌之運動與知覺

舌頭之活動性受到限制,導致咀嚼、吞嚥或說話困難,或舌頭半側知覺的喪失、麻木,皆應儘早查明原因。

(5)顎骨與牙齒

顎骨的局部性腫大,導致臉部左右的不對稱,有時合併有知覺異常(如下唇麻木感)或牙齒動搖等症狀,須請牙醫師診察是否長瘤,或是一般牙周病,小心做鑑別診斷。

(6)口腔黏膜的知覺與開口度

有嚼檳榔習慣的人應注意是否感到口腔黏膜乾澀、灼熱、或有刺痛感,以及開口度受限,張嘴時口腔黏膜拉緊(可能是口腔黏膜纖維化)。

透過定期的自我檢查,及早發現,及早接受正規醫療,的確是治癌的良策;不過,預防才是制癌的上上之策。所以不管您現在是不是「紅唇族」的一員,應為自己和至愛的親人著想,我們大家對檳榔、菸酒等不良嗜好物,還是趁早遠離為妙!您說是不是?

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