缺血性腦中風--談腦部及頸部動脈粥狀硬化

神經科加護室 林瑞泰 主任(94年10月)


動脈粥狀硬化(atherosclerosis)之病理成因林林總總,刊頭文章已經做了詳細的介紹。

當動脈粥狀硬化達到某種程度,會影響血管內腔的血流順暢,上自腹部下至雙腳就可能出現生理血液循環不良的症狀,例如短暫性缺血(頸動脈、腦動脈、脊椎-顱底動脈,症狀為半邊無力、言語不清、暈眩、意識混淆),視力模糊減退(眼動脈、視網膜動脈),聽力受損(內耳動脈),心絞痛(冠狀動脈)及腳痛或腳抽筋(腓動脈,?動脈)。如果粥狀硬化的斑塊(plaques)發生破裂,血液中的血小板會被激發(activated),相互間大量聚集並附著於血管壁內皮層損傷部位而形成血栓(thrombus),阻斷血流,此時稱為粥狀動脈栓塞症(Atherothrombosis),臨床上會造成腦中風、意識昏迷、失明、耳聾、心肌梗塞、跛腳、下肢壞疽,甚至猝死。

在台灣,腦中風每年約奪走一萬五千條寶貴的生命,同時更是造成癱瘓與長期殘障的主要原因,不止個人的健康受到威脅,更給家庭和社會帶來人力照顧及經濟上無比沉重的壓力負荷。預防腦中風,首要之策在積極控制或治療前述的致病因素,最直接的做法就是事先找出頸部和腦部的狹窄動脈,施以適當的處置,防範於未然。

腦血管攝影是目前確定頸部、腦部動脈狹窄的最重要工具,由於它是一種侵犯性檢查且具有某種程度的危險性,通常只有在患者已經準備接受手術治療(頸動脈內膜剝離術,endarterectomy)或裝置動脈支架(stenting)才施行。核磁血管攝影(MRA)及腦斷層血管攝影(CTA)雖可以診斷出動脈狹窄,但準確度遠不及直接的腦血管攝影檢查,因此腦、頸動脈超音波檢查就成為動脈硬化、狹窄的最佳篩檢工具,不僅可免除放射線暴露的憂慮,還提供腦血流變化的資料分析,尤其對長期、反覆的病灶追蹤和術後監測更是一大利器。

當動脈狹窄的程度達60﹪時,通常只採用藥物治療,意即控制高血壓、糖尿病、高血脂症,再加上抗血小板聚集劑或抗凝血劑;如果超過60﹪的動脈狹窄,則必須考慮積極治療,分為:1. 手術治療,即血管內膜剝離術,由血管外科醫師來執行 2. 放置頸動脈支架,由神經放射科醫師或心臟內科醫師來執行。這兩種治療方式各有其臨床適用條款,但就治療的趨勢來看,放置支架相對的較容易被病人接受,而發展上也從頸動脈逐漸深入到腦動脈內的支架放置。

研究指出,動脈粥狀栓塞引發心臟病的機率高達30%,引發中風的機率為25%,引發周邊動脈疾病的機率約20%;另外25%則為兩種以上之罹病者,若併發動脈粥狀硬化,統計上會減少8∼12年的壽命,心臟、腦血管和周邊動脈血管之間的關聯性及重要性可見一斑。

因應預防醫學及整合醫療的世界潮流趨勢,以及面對未來健保局DRG制度(論件計酬式醫療給付)的實施和藥物使用限制的日趨嚴格,從事血管疾病醫療的各科醫師應強化全身醫療的觀念和作為,積極為病友爭取應有的健康照護權益。畢竟,腦中風、心肌梗塞、周邊血管疾病,都來自一個共同的病因---血管粥狀硬化。

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