六分鐘•護一生--漫談子宮頸癌

婦產部 陳渝潔 主治醫師(95年4月)


在這一個談癌色變的時代,幾乎所有的人都知道癌症高居台灣十大死因的首位。而對於廣大的婦女同胞來說,自從政府於民國84年起全面推動子宮頸抹片篩檢,子宮頸癌雖然仍高居台灣地區女性好發癌症的首位,但在死亡原因排行榜中,已經落至第五位,位居乳癌之後。這足以證明抹片篩檢在預防子宮頸癌的成效。對於子宮頸癌,這個女性健康的重要威脅,我們應該從它的成因、症狀、治療、預防等各個層面來了解並預防。

子宮頸是位在子宮的下三分之一,與陰道相接並突出於陰道中。而子宮頸癌就是發生於此處的惡性病變。根據統計,從正常發展到子宮頸原位癌,約需要5至15年,而發展到侵犯性的子宮頸癌,甚至需要20年以上的時間。現在的醫學界對於子宮頸癌的危險因子有相當的了解,如果婦女有以下的危險因子,則罹患子宮頸癌的機會就會上升。

一、高危險性人類乳突病毒感染(如第16、18、52、58型人類乳突病毒)

二、太早有性行為

三、多位性伴侶或男伴性關係複雜

四、多產

五、抽煙

子宮頸癌是由子宮頸上皮病變慢慢發展而成的。在上皮病變的階段,絕大多數的病人並不會有症狀,只能靠子宮頸抹片或陰道鏡才能發現。如果較嚴重的上皮病變或早期的子宮頸癌,病人通常會有不正常的陰道分泌物或性交後出血。到了子宮頸癌的後期,則病人往往因為有膀胱或直腸的侵犯而產生排尿或排便上的問題,而神經或骨盆腔組織的侵犯則會造成病人下腹痛或座骨神經痛。除此之外,由於子宮頸癌會侵犯到輸尿管,造成輸尿管阻塞進而產生腎臟水腫甚至腎衰竭。所以病人自覺有症狀時,往往已經是侵犯性癌症了。

而在子宮頸癌的治療上,會因為癌症的侵犯程度及病人的身體狀況與年紀而有所不同。原則上如果侵犯程度小於子宮頸癌第二期的早期,可以採手術切除及術後合併放射線治療。如果侵犯程度大於子宮頸癌第二期的晚期,則採取放射線治療合併化學治療為主,這是因為此時癌症已經擴散至骨盆腔,勉強手術切除往往無法切除乾淨,而且術後的併發症如膀胱直腸廔管等發生率上升,反而造成病人更大的困擾。由於科技的進步,對於放射線的定位及暴露量均能更精確的控制,對於身體狀況不佳或高齡患者,放射線治療則是首選。

由於子宮頸癌的癌前病變要發展到子宮頸癌要相當長的時間(約5至15年),加上抹片檢查相當容易施行,所以可以說子宮頸癌是可以被預防的。只要全國婦女同胞均能定期接受抹片,及早在發生癌前期病變時就被偵測出來並治療,未來幾乎不會有婦女因為子宮頸癌去世。根據國外的統計,三年一次的子宮頸抹片檢查可降低60-90%子宮頸癌發生率及死亡率。雖然政府大力推行子宮頸抹片檢查,但是還有約四成的婦女從未接受過抹片檢查,加上抹片的敏感度並非百分之百(準確率約七成至八成),所以會有漏失個案,這些因素都是影響防治成效的重要因素。但是如果婦女能夠每年定期篩檢連續三年,即可大幅降低被漏失的機會。所以除了醫學界努力提升篩檢的準確度之外,還是要呼籲有性經驗的女性同胞,特別是三十歲以上的婦女每年定期接受抹片篩檢才能有效預防子宮頸癌。

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