小生怕怕--從兒童成長,談下呼吸道感染之細支氣管炎與肺炎

小兒心肺科 戴任恭主任(95年12月)


人類有氣體從鼻腔或口腔進入身體,是為呼吸系統之開始,其延伸部份乃由管狀的氣管及連接像氣球的肺臟所組成。所謂下呼吸道感染是指聲帶以下的構造受細菌或病毒感染所致。其中又以“急性細支氣管炎”及“肺炎”兩者較為常見。由於兒童氣道相當狹小,其肺臟從出生後到一歲又須急速發育與分化,之後才見趨緩和,直至十二歲其彈性及成熟度可達成人之程度,因此,兒童時期,罹患下呼吸道感染比成人普遍;一歲幼童,有高達三分之一曾經得過下呼吸道感染,其中百分之六十為急性細支氣管炎,百分之二十五則為肺炎。隨著不同年齡的肺臟成熟度,會受到不同病原攻擊,尤其本身已有心臟病或腦性麻痺,早產兒等慢性疾病,更是容易罹病。

急性細支氣管炎,是一種嬰幼兒因小支氣管發炎,導致阻塞之常見急症。發生於兩歲以下的嬰幼兒,以兩個月大至八個月大時最多。好發於冬天和春天,以呼吸道合體細胞病毒(RSV)和副流行性感冒病毒最為常見。症狀上,先有咳嗽、流鼻水,打噴嚏,或可能發燒等感冒徵狀。四、五天之後,咳嗽會突然加劇,呼吸急促,呼吸困難,伴有喘鳴聲之現象。常見深夜裡,病兒胸膛肋下或肋間明顯凹陷,腹部呈現上下起伏,鼻翼煽動、由於事出突然,往往造成父母無助之恐慌。如果又為三個月以下之幼兒,其病情常較嚴重,可能因呼吸衰竭住進加護病房。此外,急性細支氣炎因有特殊喘鳴聲,常被誤解與哮喘劃上等號。其實,嬰幼兒時期曾患有急性細支氣管炎,長大後成為氣喘兒比率約有三分之一(按,兒童氣喘一般流行率約為百分之15至20) 。最新研究顯示,其與過敏體質之關係並不明顯,而是與體內神經性物質關係密切。

肺炎,是兒童最常見之疾病,其流行率在一歲至五歲時達最高點,肺炎可導致住院甚至死亡。五歲以下兒童,每年約有高達百分之3.6機率會罹患肺炎。十五歲以下兒童,每年約有千分之四機率會因肺炎住院。發燒、咳嗽、咳痰是最常見之症狀,更甚者,可見胸痛、呼吸急促與呼吸困難。 由於兒童肺炎在胸部X光表現並不明顯,確定診斷仍以兒科醫師問診、聽診及相關理學檢查為主。發燒期長短並非診斷之當然依據。由於兒童採集痰液困難,直至七、八歲仍無法正確咳出痰液者亦不少見;因此,有一半以上病童無法找出確切病原菌或病毒。據統計,其感染病原體以病毒為主要。所常發現感染細菌則會隨年齡而有所不同,從新生兒常見b型念珠球菌,四個月以下幼童常見之披衣菌,學齡前兒童常見嗜血桿菌,到兒童常見的肺炎雙球菌與黴漿菌。今年本院與小港醫院合作,針對152 位細菌性兒童肺炎作研究,即發現33.5% 有確切病原體,其中15.9 %為黴漿菌,16.2 %為肺炎雙球菌。

總之,兒童下呼吸道感染以病毒感染為最常見,兒童會隨成長,受不同細菌及病毒感染,導致不同嚴重病情;治療上,除須給予支持藥物及抗生素外,更可由適當拍痰、姿勢引流、抽吸痰液等方法,以達到維持呼吸道通暢、促進有效換氣。當然,適時施打疫苗更是最佳預防之方法。

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