愛滋病的挑戰與展望

熱帶疾病醫療暨防治中心    蔡季君 主任(97年6月)


根據UNAIDS統計,至2007年底全球估計有3320萬人感染愛滋病毒,去年新增的感染者為250萬人,因末期愛滋病死亡的有210萬人。愛滋病毒感染者全球的分佈分別為撒哈拉沙漠以南地區為最密集的地方,約2250萬名感染者;其次為南亞及東南亞約400萬名感染者。雖然比較前兩年,新增的感染者有稍為趨緩跡象,但在熱帶地區及開發中國家仍是威脅人民健康的首要感染性疾患。

臺灣在2003年之前,愛滋病毒感染新案每年增加速度仍然約在15-20%,主要感染群,從最初血友病患因受污染血液製品感染,成為最多的感染族群,逐漸被性行為傳染(包括同性和異性戀)取代,男同性戀間性接觸成為最重要的感染途徑。台灣地區的疫情從2003年末、2004年初,開始有巨大的轉變。台灣地區的靜脈毒癮者,從大陸和東南亞地區感染新型的愛滋病毒,並且短時間內在台灣南部擴散開來,這個疫情造成愛滋病毒感染在毒癮者間造成大流行,短短三至四年間,毒癮者從在1984到2003年間佔不到3%的個案數,瞬間增加到佔有38-39%,截至2007年底,全國案例急速增加到一萬五千人之多,其中超過50%的新個案都是在最近四年內被診斷。

政府積極自2004- 2005年開始試辦針具交換和美沙冬替代療法,並且在2006年全面實施,並且配合民間組織與學術單位積極推展監所衛教,以減少愛滋病毒在毒癮者繼續散播。因此,疫情首先在2006年底看到明顯的成效,新增個案數第一次出現減少的趨勢。 經由最近幾年針對毒癮者危險行為積極的介入,我們的確看到毒癮者感染愛滋病毒的發生率大幅下降。但是,疫情逐日回歸過去的流行狀況,意即仍然以性行為為主要的傳染途徑。如何降低高風險性行為接觸,減少愛滋病毒感染的發生率將是未來台灣的防治面臨的最大挑戰。

愛滋病防治的困難在於感染初期,甚至中期,病人常無明顯症狀,因而常無自覺,直到發病為末期愛滋病時,有可能已是感染6至8年;這期間有可能已經經由性交、打毒品或其他途徑感染許多人,甚至垂直感染至下一代,造成愛滋寶寶的悲劇。而自感染到抗體呈現陽性反應,又有三個月的空窗期。因以往無有效的療法,患者即使感染亦不願就診及曝光。上述皆是防疫的死角。1997年臺灣緊接著先進國家治療愛滋病毒感染的腳步,開始提供強效抗愛滋療法,對於愛滋病毒感染的治療,台灣是全世界少數可以全面提供免費治療的國家之ㄧ。自從引進此療法後,伺機性感染的發生率大幅下降,而病患存活率大幅提高。愛滋病已是可以有效長期控制的慢性傳染病;但是病人之服藥遵從性卻又成決定成敗最重要之關鍵。

愛滋病毒感染者,不論其感染原因為何,目前仍是一群較難為社會接受的族群,甚至無可避免還是容易被歧視與排擠,得病後對感染者是一段艱辛的過程。對於疾病的無知是歧視的根源,努力嘗試了解,到接納、扶持與尊重病患,這應是每個人對於受苦難的芸芸眾生心中都會既存的同理心與慈悲心,可以更具體的化為行動與關懷。以各種方法,敞開您溫暖的心、伸出您溫暖的手,您已經開始替感染者、替我們社會盡一份心力;而這心念會形成一股力量,匯成愛與善的流傳,滋長在每個人心中。

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