更年期與心臟血管疾病

林國城 副教授

 

    人到更年期,無論男女,首先面對的就是成人病的急速增加。什麼叫做成人病呢?就是一般所謂的高膽固醇血症、高血症、動脈硬化、腦中風或狹心症、心肌梗塞等心臟血管疾病的總稱。特別是女性更年期後,血中膽固醇及中性脂肪會漸漸增加,因此動脈硬化及心臟血管疾病發生的頻率,也即隨著年齡的增加而上昇。此時偶而也會聽到親朋好友中,有人因高血壓控制不良,而發生腦中風導致半身不遂的不幸消息,或有人突然心肌梗塞,急救無效而去逝的惡耗。因此,常會很擔心自己是否也會得到這些可怕的心臟血管疾病。的確,根據衛生署統計,婦女因腦血管或心臟病死亡的,卻佔了十大死亡原因的二、三位,其重要性不言而喻。據醫學專家的研究,此乃更年期後卵巢功能急速衰退,女性荷爾蒙 (雌激素) 分泌缺乏,導致更年期障礙、自律神經失調之故。因而更加速了高血壓、腦中風、心臟缺氧、狹心症、心肌梗塞等心臟血管疾病的發病機會。醫學研究已經証實了兩者之間存在著有密切的相關關係。有些學者指出,婦女心臟血管疾病之發生率,五十歲以前只有佔男性的一半。五十歲以後即呈緩慢增加的現象。而到了六十歲以後,其發生率即與男性不相上下。另外的研究也顯示,同年齡的女性,停經前與停經後之心臟血管疾病發生率,前者較低而後者較高。這些研究顯示,五十歲前或是停經前之女性,体內尚有分泌雌激素之故,致使降低了心臟血管疾病的發生率。換言之,卵巢所分泌的雌激素對女性之心臟血管有保護作用。這就是為什麼婦產科醫師常會建議更年期婦女們,不管如何定要定時適量的補充雌激素,以預防心臟血管疾病之發生,降低罹病率,減少死亡之威脅,促進身体之健康。然而,為什麼雌激素這麼神奇呢?竟然有這麼奇妙的功效?最主要是因為雌激素可以:

一、            防止動脈硬化。婦女停經後,缺乏雌激素會導致血管內膽固醇成分之變化。壞的膽固醇 (低密度血脂蛋白) 會增加,而好的膽固醇 (高密度血脂蛋白) 會減少,這是引起更年期後動脈硬化的主要原因,再加上長期運動不足及肥胖或有糖尿病,則更使血管硬化加速,引起高血壓、中風、心臟血流不足,甚至缺氧或造成嚴重的心肌梗塞等心臟血管疾病。因此,給予適量的雌激素,不但可以增加有益之膽固醇,減少有害的膽固醇,防止動脈硬化,降低心臟血管疾病之發生。

二、            促進心臟血流。根據醫學上研究,雌激素可以改善心臟功能。這和前述之減少動脈硬化亦有異曲同工之效。在心臟超音波血流檢查研究顯示,停經後隨著時間之增加,婦女之心臟收縮功能也隨之衰退,但是在給予雌激素補充後,再做同樣的超音波檢查,卻發現心臟血流已經增加,且收縮功能也有顯著的改善。此証實了長期服用荷爾蒙,可有效的改善及保護心臟功能,對減少心臟缺氧及心肌梗塞有許多的幫助。

三、            減少血管阻力。雌激素可作用在血管內皮細胞內,使之產生血管鬆弛性荷爾蒙,因而可以降低末稍血管的阻力,間接地減少高血壓的發生,達到穩定血壓的效果。

四、            降低凝血因子。停經後凝血因子中之纖維蛋白原及第七因子的增加會使血液之黏稠度上昇,很容易形成血栓,若加上高血壓的話,則更易形成腦中風以致半身麻痺。但是長期服用雌激素後,則可降低此兩種凝固因子,使血流暢通,減少血栓之發生。

    由上述可知,醫學上長期服用雌激素可保護心臟,也可預防動脈硬化,使更年期後之心臟血管疾病減至最低的程度。但是,長期單獨使用雌激素恐有造成子宮內膜增生、子宮內膜癌或乳癌之危險。因此於使用雌激素時必須同時合併使用黃体素,以作為拮抗保持体內荷爾蒙於平衡狀態中,並於每年定期的做乳房、子宮或肝臟功能篩檢,以減少長期補充荷爾蒙之副作用。

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